१४१ वर्षांचा इतिहास असलेल्या फोर्ड कंपनीने भारतातून का गुंडाळला बाज्याबोजा?

भारताला जागतिक उत्पादन केंद्र बनवण्याच्या स्वप्नाला मेक इन इंडिया असे नाव देण्यात आले. मग कोरोना महामारी दरम्यान, हे जाहीर केले गेले की ज्या कंपन्या चीन सोडणार त्या भारतात येणार आहेत. अमेरिकन वाहन उत्पादक फोर्डने भारतातील आपले दोन्ही कारखाने बंद करण्याची घोषणा केल्यापासून प्रत्येकजण या जुन्या गोष्टी उकरून काढत आहे.

चर्चेच्या एका बाजूला सरकारचे टीकाकार आहेत, जे मोजत आहेत की जनरल मोटर्स, हार्ले डेव्हिसन आणि युनायटेड मोटर्स नंतर फोर्ड आता दुकान बंद करत आहे. याचा अर्थ सरकारच्या धोरणात त्रुटी आहेत. दुसरीकडे, सरकारचे समर्थक असा दावा करतात की जीएम, हार्ले आणि आता फोर्ड देखील भारत सोडून जात आहेत कारण ते भारतीय बाजारपेठेत स्वतःला अनुकूल करू शकत नव्हते. आज आपण हा प्रश्न एक्सप्लोर करू की भारतातील ऑटोमोबाईल उत्पादनातून परदेशी कंपन्या परत येण्याचे कारण धोरण अपयश किंवा व्यवसाय अपयश आहे.

हे सत्य आहे की जेव्हा तुम्ही ध्येयाची दृष्टी गमावता तेव्हा अडथळ्यांची भीती वाटू लागते. हे एकदा फोर्ड कंपनीचे संस्थापक हेन्री फोर्ड यांनी सांगितले होते. पण असे दिसत आहे की, त्यांचे तत्त्वज्ञान फोर्ड कंपनी भारतात आपला व्यवसाय योग्यरित्या करू शकली नाही. त्यामुळे फोर्ड मोटर्सने भारत सोडून जाण्याची घोषणा केली आहे.

२५ वर्षांपूर्वी जेव्हा फोर्डने भारतात येण्याचे मनाशी केले, तेव्हा महाराष्ट्र आणि तामिळनाडूमध्ये फोर्डचे स्वागत करण्याची स्पर्धा झाली. दोन्ही राज्यांना फोर्डचा प्लांट त्यांच्या जागी उभारण्यात यावा अशी इच्छा होती. कोट्यवधी डॉलर्सची गुंतवणूक आणि बऱ्याच नोकऱ्यांची ही बाब होती जी सरकार निवडणुकीत राखू शकते. पण फोर्ड त्याच्या मोठ्या नावाप्रमाणे आपल्या शब्दावर ठाम राहू शकला नाही.

अमेरिकेपासून जगातील सर्व बाजार जिंकणारी ही कार कंपनी भारतातून हरल्यानंतर परतत आहे. मग भारतात फोर्डने कुठे गडबड केली? ते का टिकू शकले नाही? याबद्दल सविस्तर बोलू. पण प्रथम फोर्डचा संक्षिप्त इतिहास. सहावीत उत्तीर्ण झालेल्या शेतकऱ्याच्या मुलाने एकदम शून्यातून एवढी मोठी कंपनी कशी सुरू केली.

फोर्डची कथा १९व्या शतकाच्या उत्तरार्धात सुरू होते. डेट्रॉईट हे अमेरिकेच्या मिशिगन राज्यातील एक शहर आहे. डेट्रॉईटपासून काही मैलांवर स्प्रिंगवेल्स नावाचा परिसर. त्या वेळी, बहुतेक शेती करणारे लोक येथे राहत होते. तर हेन्री फोर्डचा जन्म ३० जुलै १८६३ रोजी स्प्रिंगवेल्समधील एका शेतकरी कुटुंबात झाला. सहाव्या इयत्तेपर्यंत शिक्षण घेतल्यानंतर हेन्रीने शाळा सोडली.

वयाच्या १६ व्या वर्षी तो जवळच्या डेट्रॉईट शहरात कमाई करण्यासाठी गेला. एका कारखान्यात नोकरी मिळाली. त्याला यंत्रांमध्ये रस होता. १८८० च्या दशकात त्याने झाड तोडणाऱ्या स्टीम इंजिनची दुरुस्ती करण्यास सुरुवात केली. इंजिनमध्ये त्याची आवड वाढली. १८९३ मध्ये त्यांनी चार चाकी सायकल बनवली. तीन वर्षांच्या अथक परिश्रमानंतर इंजिनला सायकलमध्ये जोडण्यात आले.

अशाप्रकारे, १८९६ मध्ये पहिल्यांदा हेन्री फोर्डने इंजिनवर चालणाऱ्या चारचाकी सायकलसारखी कार बनवली. आता तो कार बनवण्याच्या सूत्राकडे आला होता. म्हणूनच त्यांनी छोट्या कारसाठी इंजिन बनवायला सुरुवात केली. १९०३ मध्ये फोर्ड कंपनीची सुरुवात २८ हजार डॉलर्सने झाली. आणि मॉडेल ए, मॉडेल बी, मॉडेल सी, मॉडेल टी- फोर्ड कंपनीने अशी नावे बनवून कार विकायला सुरुवात केली.

थंडर सारख्या गाड्या बनवून, मस्टॅंगने जगात धुमाकूळ घातला. तेव्हा फोर्डच्या तुलनेत अमेरिकेत फक्त जनरल मोटर्स कंपनी होती. १९२०  आणि २० च्या दशकात फोर्ड जगातील सर्वात मोठ्या कार कंपन्यांपैकी एक बनली. त्याचे मालक हेन्री फोर्ड त्यावेळी बोलत असत. ते इतके शक्तिशाली आणि लोकप्रिय झाले होते की त्यांना राष्ट्रपतीपदाचे दावेदार मानले जात होते. १९२४ च्या अध्यक्षीय निवडणुकीपूर्वी, बहुतेक सर्व्हेमध्ये जनतेने हेन्री फोर्डला पहिली पसंती दिली होती. मात्र, नंतर त्याने आपला दावा मागे घेतला. आणि तो राष्ट्रपती होऊ शकला नाही. पण जागतिक ध्वनी बाजारात त्याचा झेंडा उंच राहिला. आणि फोर्डने सोव्हिएत, जर्मनी सारख्या जगातील अनेक देशांमध्ये प्लांट्स सुरू केल्या.

आता १९९० च्या दशकापर्यंत बोलूया. भारतात नरसिंह राव सरकारने आर्थिक धोरणांमध्ये उदारीकरण लागू केले. जगातील कंपन्या भारतात त्यांची बाजारपेठ शोधत होत्या. ह्युंदाई, रेनॉल्ट सारख्या अनेक कार कंपन्या भारतात जात होत्या. या अनुक्रमात फोर्ड कंपनी १९९६ मध्ये भारतात पोहोचली. चेन्नईजवळ तामिळनाडूमध्ये पहिला उत्पादन प्रकल्प सुरू केला.

भारतात प्लांट सुरू होण्याच्या एक वर्ष आधी फोर्डने महिंद्रा अँड महिंद्रा कंपनीसोबत भागीदारी केली होती. असे म्हटले जाते की, तेव्हा महिंद्राने फोर्डला महाराष्ट्रात प्लांट उभारण्याचा आग्रह धरला. पाठिंबा महाराष्ट्र सरकारचा होता. पण तामिळनाडू जिंकला. त्या वेळी तामिळनाडूच्या मुख्यमंत्र्यांनी अधिकाऱ्यांना सांगितले होते की कोणत्याही किमतीत फोर्ड कंपनी आपल्या राज्यात यावे. फोर्डनेही तामिळनाडूला जाणे चांगले मानले. कारण असेही होते की त्या वेळी देशातील एक तृतीयांश वाहन भाग तामिळनाडूमध्ये बनवले जात होते. त्यामुळे कंपनीने सोय पाहिली. अशा प्रकारे भारतात फोर्डचा प्रवास सुरू झाला.

फोर्डने महिंद्रा, एस्कॉर्टच्या सहकार्याने पहिली कार लाँच केली. ही कार फार काळ टिकली नाही. यानंतर, १९९९ मध्ये फोर्डने Ikon लाँच केले. आणि नंतर आणखी १२ ब्रँड लाँच केले. अनेक मॉडेल्स देखील लोकप्रिय झाले. फोर्ड फिगो, इकोस्पोर्ट्स ही वाहने अजूनही रस्त्यावर आरामात दिसतात. काही वाहने वगळता, फोर्डचे बहुतेक प्रकरण फ्लॉप होते.

फोर्ड २५ वर्षात भारतीय बाजारात आपले स्थान बनवू शकलेले नाही. आम्ही गेल्या आर्थिक वर्षाचे काही आकडे देतो. फोर्डने एका वर्षात फक्त ४८००० वाहने विकली. म्हणजेच देशात विकल्या जाणाऱ्या वाहनांच्या संख्येच्या १.८४ टक्के. या आर्थिक वर्षाच्या पहिल्या ५ महिन्यांतही फोर्डने केवळ 15 हजार 818 वाहने विकली आहेत.

दोन वर्षांपूर्वी भारतात आलेल्या कंपनीने सुमारे 74,000 युनिट्सची विक्री केली आहे. जर खप नसेल तर फोर्डचे नुकसानही वाढले. 10 वर्षांचे नुकसान सुमारे 14 हजार कोटी आहे. मध्यभागी, एकदा 2011 च्या आसपास, फोर्डने स्वतःला पुन्हा शोधण्याचा प्रयत्न केला. गुजरातच्या सानंदमध्ये नवीन प्लांट सुरू केला. लाखो डॉलर्सची गुंतवणूक केली. विचार केला की कदाचित फोर्डचे भाग्य येथून बदलू शकेल. पण ते घडले नाही. फोर्ड त्याच्या तोट्यात अधिक अडकला.

आता फोर्ड भारतात का जम बसवू शकला नाही याचा प्रश्न येतो. एन माधवन यांनी हिंदू बिझनेस लाइन वृत्तपत्रात यावर चांगले विश्लेषण केले आहे. ते लिहितात की फोर्ड कंपनी भारताची बाजारपेठ नीट समजू शकली नाही. अमेरिकेची कार बाजारपेठ आणि आमची इथली बाजारपेठ खूप वेगळी आहे. अमेरिकेत कार खरेदी करणारे बघतात की आकार काय आहे किंवा इंजिन काय आहे, इंजिनमध्ये किती शक्ती आहे. तुमचे प्रकरण वेगळे आहे. पैसा आमच्यासाठी महत्त्वाचा आहे. किंमत किती आहे, सरासरी किती देते. जुने झाल्यावर विकले तर किती पैसे उभे राहतील. कार खरेदीसाठी हे आमचे निकष आहेत.

फोर्डला या गोष्टी खूप उशिरा समजल्या.त्याने बाजारपेठ समजण्यात गांभीर्य दाखवले नाही. फोर्डची प्रतिमा पहिल्याच कार एस्कॉर्टवरून ढासळली गेली. जगातील बहुतेक देशांमध्ये एस्कॉर्ट बाजारातून बाहेर होता. जास्त विश्वासार्हता नव्हती. जर वाहन मजबूत असल्याचे सिद्ध झाले नाही, तर फोर्डची वाईट प्रसिद्धी झाली. फोर्डने बाजारपेठ समजून आपली रणनीती बदलण्याचा प्रयत्न केला. फोर्ड फिएस्टा, फोर्ड फिगो सारखी छोटी वाहने लाँच केली. हे पण आवडले. फोर्ड इकोस्पोर्ट्स देखील चांगली बाजारपेठ बनली. पण फोर्ड सुझुकी आणि ह्युंदाईला हरवण्याच्या स्थितीत कधीच नव्हता. फोर्डचे वाहन कोणत्याही श्रेणीत सर्वोत्तम विक्रेते राहिलेले नाही.

एका पत्रकाराने ट्विटरवर फोर्ड अयशस्वी का झाला असे लिहिले आहे. त्यांच्या मते फोर्डने भारतातील काही उत्तम कार बनवल्या आहेत. पण तो स्वतःमुळे अयशस्वी झाला. एसयूव्ही विभागातील कार एस्पोर्ट्स खराब मार्केटिंग आणि किंमतींमुळे इतर कंपन्यांना पराभूत करू शकले नाहीत. फोर्ड फिगोचे पेट्रोल इंजिन उत्कृष्ट आहे, परंतु या विभागात टाटा, ह्युंदाई किंवा सुझुकीपेक्षा जास्त विक्री करू शकले नाही. म्हणजेच चांगल्या गाड्या बनवूनही फोर्डचे बिझनेस मॉडेल अपयशी ठरले.

कंपनी बंद होणे म्हणजे हजारो लोकांच्या नोकऱ्या गेल्या. फोर्डच्या जाण्याने सुमारे 4 हजार लोकांचा थेट रोजगार बंद होणार आणि सुमारे 40,000 अधिक लोक जे अप्रत्यक्षपणे फोर्ड बरोबर कार्यरत होते. त्यांनाही त्रास होईल. मात्र, फोर्डने म्हटले आहे की, कर्मचाऱ्यांशी बोलून ते त्यांचे नुकसान भरून काढतील.

महत्वाच्या बातम्या
आतडे कापले, प्रायव्हेट पार्टमध्ये रॉड टाकला, साकीनाका पीडितेच्या मृत्यूनंतर चित्रा वाघ ढसाढसा रडल्या 
“आज माझे आणखी एक स्वप्न पुर्ण झाले, आईवडीलांना विमानात बसवले”; नीजर चोप्राची भावूक पोस्ट
बाप सरपंच असला तरी पोर बोलते हवा फक्त आपलीच! अमित ठाकरेंचा हा फोटो होतोय तुफान व्हायरल.. 
तालिबान्यांचं राक्षसी कृत्य! माजी उपराष्ट्रपती सालेह यांच्या भावाची केली निर्घृण हत्या; आधी गळा कापला, मग घातल्या गोळ्या

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.