५० रूपये महिन्याला पगार असणारा व्यक्ती कसा बनला टाटा स्टीलचा चेअरमन, वाचा यशोगाथा

भारतीय उद्योगातील चमकणारा तारा रूसी मोदी यांचा आजच्याच दिवशी मृत्यु झाला होता. टाटा स्टीलचे माजी व्यवस्थापकीय संचालक रुसी मोदी यांनी सात वर्षांपूर्वी याच दिवशी कोलकाता येथे अखेरचा श्वास घेतला.

रूसी मोदी आणि टाटा स्टील (पूर्वी टाटा आयर्न आणि स्टील कंपनी, टिस्को) यांचे एक वेगळे नाते आहे असे मानले जायचे. टाटा स्टीलमध्ये ५० रुपयांच्या पगारावर फोरमॅन म्हणून काम करणारे रुस्तमजी होमुसजी मोदी या कंपनीच्या सर्वोच्च पदावर येतील हे कुणाला स्वप्नातही वाटले नसेल.

टाटांची ही संस्कृती आहे. एकाचवेळी १६ अंड्यांचे ऑमलेट खाणारे रुसी मोदी हे स्वतःच्या अटीवरच जगायचे. ते भारताचे एक कॉर्पोरेट हिरो होते. त्यांच्यासारखे लोक खुप कमी होते. तोंडात चांदीचा चमचा घेऊन रूसी मोदींचा जन्म झाला.

त्यांचे वडील सर होमी मोदी बॉम्बे प्रेसिडेन्सी आणि उत्तर प्रदेशचे राज्यपाल होते. ते भारतीय विधानसभेचे सदस्यही होते. युवा रूसी मोदींनी लंडनमधील ऑक्सफोर्ड येथील हॅरो स्क्वेअर, क्राइस्ट चर्च कॉलेजमध्ये आपले शिक्षण पूर्ण केले.

असे म्हटले जाते की श्रीमंत मुलांना मोठ्या सहजतेने नोकर्‍या मिळतात. अगदी कंपनीच्या संचालक पदावर त्यांची नेमनूक केली जाते. पण रुसी मोदीचे वडील हे वेगळ्या मातीचे बनले होते. रुसी मोदी सर होमी मोदींचे दुसरे सुपुत्र होते.

वडिलांनी रुसी मोदींना जेआरडी टाटाकडे नोकरीसाठी पाठवले. जेआरडीने सरांनी होमी यांना विचारले की दादा मी तुझ्या मुलाला का काम देऊ? होमी म्हणाले की, तुझ्या येथे सगळ्यात खालच्या दर्जाची नोकरी कोणती आहे? जेआरडी म्हणाले फोरमॅन.

सर होमी यांनी ताबडतोब त्यांना फोरमॅनची नोकरी देण्यास सांगितले. रूसी मोदी नेहमी मोठ्या अभिमानाने सांगायचे की मी फोरमॅनपासून चेअरमन बनलो आहे. १९३९ मध्ये रूसी मोदींनी टिस्को कंपनीत कामाला सुरूवात केली.

मग त्यांना दररोज ५० पैसे मिळायचे. नंतर कायमचे रूजू झाल्यानंतर फोरमॅन म्हणून काम करण्यास त्यांनी सुरूवात केली. मग त्यांना ५० रुपये पगार मिळायचा. १९९३ मध्ये रूसी मोदींच्या कष्टामुळे आणि समर्पनामुळे त्यांना टाटा स्टीलचे चेअरमन पद मिळाले होते.

रुसी मोदींचा जन्म १९१८ मध्ये मुंबई येथे झाला होता. त्यांचे भाऊ पिलू मोदी लोकसभेचे सदस्य होते आणि लहान भाऊ काली मोदी यांनी डायनर्स क्लबची स्थापना झाली. रुसी मोदींनी सिलु मुगासेठ यांच्याशी लग्न केले होते. त्यांना मूल झाले नाही.

यशस्वी होण्याची त्यांची महत्वाकांक्षा आणि यशस्वी होण्याच्या इच्छाशक्तीने त्यांना कंपनीच्या उच्च स्थानावर नेले. हेच कारण आहे की रुसी मोदींना एकेकाळी जेआरडी टाटांचा उत्तराधिकारी म्हटले जात असे.

जेआरडी टाटांनी मोदींवर किती विश्वास ठेवला याचा अंदाज लावता येतो की त्यांनी १९८४ मध्ये टिस्को अध्यक्षपदाचा राजीनामा दिला होता जेणेकरून रुसी मोदी त्या पदावर बसू शकतील. १९७० च्या दशकात रूसी मोदी व्यतिरिक्त, टाटा केमिकल्सचे दरबारी सेठ, भारतीय हॉटेल्सचे अजित केरकर हे टाटा समूह साम्राज्याचे शक्तिशाली समूह बनले होते.

परंतु रतन टाटांनी टाटा समूहाची सत्ता ताब्यात घेताच त्यांचे स्वातंत्र्य काढून घेण्यात आले. जेआरडी टाटांच्या युगात या लोकांना काम करण्याचे पूर्ण स्वातंत्र्य होते. हळूहळू त्यांच्यावर दबाव आणि नियंत्रण ठेवण्यात आले.

त्यांच्या कारकिर्दीच्या सुरूवातीच्या वेळी बहुतेकांनी टाटा ग्रुप सोडला होता. परंतु रुसी मोदींनी तीव्र निषेध केला होता. १९९२ मध्ये भारतात आर्थिक बदल होत होते. भारतीय बाजारपेठ संपूर्ण जगासाठी उघडत होती. अशा परिस्थितीत टिस्कोला जागतिक स्तरावर आपले नाव कमवायचे होते.

त्यांना जागतिक बाजारपेठेत स्थान निर्माण करावे लागले. पण हे सर्व शक्य नव्हते. जुन्या तंत्रज्ञानामुळे आणि कर्मचाऱ्यांच्या जास्त संख्येमुळे कंपनी जागतिक स्पर्धेत कुठेही उभे राहू शकली नाही. कंपनीला पुन्हा रुळावर आणण्यासाठी बदल आवश्यक होता.

१९९२ मध्ये जेआरडी टाटा जिवंत होते आणि रुसी मोदी हे देशाचे प्रख्यात व्यवस्थापक मानले जात होते. मनुष्यबळ व व्यवस्थापनात त्यांना कौशल्य होते. ते टिस्कोचे चेअरमन होते आणि ही कंपनी नव्या उंचीला स्पर्श करीत होती.

पण १९९२ मध्ये टाटा समूहाची जबाबदारी रतन टाटांच्या खांद्यावर पडली. त्यावेळी रतन टाटासमवेत जे जे इराणी टाटा समूहाचे प्रभारी होते. त्यावेळी टाटा समूहाची सर्वात महत्त्वाची कंपनी टिस्को (टाटा स्टील) होती आणि जेआरडींची इच्छा होती की या कंपनीचा पदभारसुद्धा रतन टाटांनी सांभाळावा.

पण वाटेत एक अडथळा होता ते म्हणजे रूसी मोदी. टाटा समूहाने रुसी मोदी यांना त्यांच्या कार्यकारी पदावरून काढून टाकण्यात आले होते. ते शक्तिहीन होते आणि अध्यक्षपदावर त्यांची नेमणूक झाली होती. एकाच झटक्यात रूसी मोदी उंचीवरून खाली आदळले होते.

मोदींच्या उत्तराधिकाऱ्यांनी रतन टाटा यांच्या देखरेखीखाली कंपनीची पुनर्रचना केली. टाटा स्टील आता ग्लोबल ब्रँड झाला आहे हे वेगळं सांगायची गरज नाही. सुरुवातीला रुसी मोदींनी हे बदल स्वीकारले नाहीत आणि आपल्या वारसदार हे जोकर आहेत असे ते म्हणायचे.

दरम्यान, नंतर त्यांनी कबूल केले की उत्तराधिकाऱ्यांनी उत्तम काम केले आहे आणि ते चुकीचे होते. खरं तर दोन दशकांहून अधिक काळापर्यंत रुसी मोदी यांनी व्यवस्थापकीय संचालक आणि अध्यक्ष म्हणून कार्यरत असलेल्या टाटा स्टीलची मजबूत पाया रचला होता.

त्यानंतर बाकीच्या लोकांनी त्यावर उभे राहून यशाची नवी गाथा रचली होती. त्यांच्याविरोधात अनेक संघर्ष झाला पण त्यांनी आपल्या मनाने कंपनी चालवली. आपल्या कार्यकाळात मोदींनी टाटा स्टीलला शिखरावर तर नेलेच पण व्यवस्थापन आणि कामगार यांच्यात समन्वय स्थापित केला.

आपल्या कार्यकाळात, टिस्कोने भारतीय स्टील उद्योगातील एक अग्रगन्य कंपनी म्हणून स्वत: ची स्थापना केली आणि दुसरीकडे कॉर्पोरेट इंडियाला सांगितले की मानवी संसाधनाचा चांगल्या प्रकारे कसा उपयोग करता येईल.

बिहार आणि बंगालच्या सीमेवर वसलेल्या जमशेदपूरला सुरुवातीपासूनच राजकीय जाणीव होती. असे असूनही कोणतेही संप व बंद न करता ही कंपनी चालविली जात होती. अशा वेळी जेव्हा बिहार आणि बंगालमध्ये संप आणि बंदमुळे कर कंपन्या एकामागून एक बंद होत होत्या.

सुरुवातीपासूनच कधीही हारणार नाही अशी भावना असलेल्या व्यक्तीने हार मानली नाही आणि लढा सुरू ठेवण्याचा निर्धार केला. लंडनमध्ये असताना त्यांना कंपनी बोर्डाने बाद केले होते. रतन टाटा आणि रुसी मोदी यांच्यात वाद कमी होते.

रुसी मोदी यांनीही गटाचे अध्यक्ष म्हणून रतन टाटा योग्य निवड असल्याचे मान्य केले. टिस्कोबाहेर गेल्यानंतर रुसी मोदी यांनी एअर इंडिया आणि इंडियन एअरलाईन्सचे अध्यक्ष म्हणून काम पाहिले. जमशेदपूरमधून अपक्ष उमेदवार म्हणूनही त्यांनी निवडणूक लढविली.

टिस्कोमधून बाहेर पडल्यानंतर त्यांचे मार्गदर्शक आदित्य कश्यप यांना टिस्कोमध्ये अव्वल स्थान मिळवायचे होते, परंतु रतन टाटा यांनी जे जे इराणी यांना प्राधान्य दिले. नंतर आदित्य कश्यपसमवेत त्यांनी बिझिनेस हाऊसची स्थापना केली.

पण आदित्य कश्यप यांच्या अकाली निधनानंतर ते खुप दुखी झाले होते. जेव्हा रुसी मोदी इंग्लंडच्या ऑक्सफोर्ड विद्यापीठात शिकत होते, तेव्हा थोर शास्त्रज्ञ अल्बर्ट आइन्स्टाईन यांना भेटण्याची संधी त्यांना मिळाली.

यावेळी संगीताची आवड असलेल्या रुसी मोदी यांनी आईन्स्टाईन यांच्याबरोबर पियानोही वाजवला. रूसी मोदी नेहमी म्हणायचे माणसाशी कधीच मशीनसारखे वागले जाऊ नये. त्याला मशीनसारखे चालवणे थांबवा. अहो, तो माणूस आहे.

त्याच्यात एक भावना आहे, भावना आहे जी आपल्यात आणि तुमच्यात आहे. दुसरे म्हणजे, ते नेहमी म्हणायचे, सैनिकांना कधीही विसरू नका आणि त्यांना मारू नका. एक सैनिक जनरल होऊ शकतो, परंतु एक सेनापती कधीही जनरल बनू शकत नाही.

1998 च्या सार्वत्रिक निवडणुकीत रूसी मोदी हे अपक्ष उमेदवार होते. त्यांची स्पर्धा भाजपाच्या आभा महतो यांच्याशी होती. मोदींनी जोरदार प्रचार केला, त्यांनी बराच पैसाही यामध्ये ओतला होता. असे असूनही आभा महतो यांच्याकडून ९७४३३  मतांनी रूसी मोदी पराभूत झाले होते. तुम्हाला ही माहिती कशी वाटली आम्हाला कळवा. जर ही माहिती आवडली असेल तर पुढे पाठवायला विसरू नका.

महत्वाच्या बातम्या
नागपुरात भोंदुबाबाचा पर्दाफाश; नागीण डान्स करून कोरोना रुग्णांवर करत होता उपचार
..त्यावेळी सचिन जेव्हापण मान डोलवायचा भजी त्याच्यासमोर येऊन उभा राहायचा, वाचा भन्नाट किस्सा
एलआयसीमध्ये काम करणारी मुलगी कशी झाली ठाकरे घराण्याची सुन? वाचा भन्नाट लव्हस्टोरी आकाशातून पडलेल्या दगडानं कोट्याधीश झाला मेंढपाळ, पण मोठं मन करत दान केला तो कोट्यावधीचा दगड

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.