ब्रिटीशांच्या काळात भारतातील राजे-महाराजे काय करत होते? त्यांनी आवाज का नाही उठवला?

19 व्या शतकाच्या सुरूवातीस ‘ईस्ट इंडिया कंपनी’ ने बहुतांश भारतीय राज्यकर्त्यांशी ‘सहाय्यक करार’ केले होते. या करारानंतर भारतीय राजांकडे फक्त काही अधिकार शिल्लक राहिले. त्यांच्याकडे स्वतःची फौजही नव्हती. अशा परिस्थितीत ते पूर्णपणे ब्रिटिशांवर अवलंबून राहिले.

यानंतर, 1857 च्या युद्धात, भारतीय क्रांतिकारकांनी, राजे आणि नवाबांनी ब्रिटिशांच्या विरोधात स्वातंत्र्याचे बिगुल वाजवले होते, परंतु या काळात बहुतेक भारतीय राजे ब्रिटिशांसोबत होते. यामध्ये राजपूताना, सिंधिया, शीख, गोरखा हे सर्व ब्रिटिशांना सक्तीचे होते. इंग्रजांनी या राजांच्या मदतीने भारतातील सामान्य लोकांवर आणि शेतकऱ्यांवर असंख्य अत्याचार केले.

इतिहासकारांचा असाही विश्वास आहे की 19 व्या शतकापासून भारतातील बहुतेक राजपुत्र आणि राजकुमार आपल्या विदेशी लोकांना खुश ठेवण्यात इतके व्यस्त होते की ते देशाच्या स्वातंत्र्याच्या विरोधात होते. परिस्थिती अशी होती की भारतातील लोक अजूनही ब्रिटीश शासित भागात त्यांच्या हक्कांबद्दल बोलू शकत होते, पण मुळ राजांच्या अधिपत्याखाली असलेल्या क्षेत्रात हे शक्य नव्हते.

या राजांनी त्यांना ब्रिटिश राजवटीला बळकट करण्यासाठी ‘भारतीय स्वातंत्र्य चळवळ’ चिरडण्यास मदत केली होती. जेव्हा क्रांतिकारकांच्या बलिदानानंतर ब्रिटिशांनी भारत सोडला तेव्हा पंडित नेहरू आणि सरदार पटेल यांनी स्वतंत्र राहण्याच्या या राजपुत्रांच्या इच्छेवर पाणी फिरवले होते.

ब्रिटीश काळात भारतीय राजांचे राज्य देखील अशा प्रकारे समजले जाऊ शकते-
वास्तविक, ब्रिटिशांनी भारतावर दोन प्रकारे 200 वर्षे राज्य केले. पहिला होता ‘ब्रिटिश इंडिया’ आणि दुसरा होता ‘स्वदेशी रियासत’. ना भारतीय शासक, ना भारतीय राजा इंग्रजांची ही युक्ती समजू शकले आणि देश इंग्रजांचा गुलाम बनला.

ब्रिटिश भारत

हा भारताचा तो भाग होता, ज्यावर थेट ब्रिटिशांचे राज्य होते. 1757 मध्ये, ब्रिटिशांनी ‘प्लासीची लढाई’ जिंकल्यानंतर, थेट बंगालवर राज्य करण्याऐवजी मीर जाफरला बंगालचा नवाब बनवले. या काळात मीर जाफर ब्रिटिशांच्या ताटाखालचा मांजर झाला होता.

यानंतर इंग्रजांनी मीर जाफरला सिंहासनावरून काढून टाकले आणि स्वतः राज्य करू लागले. ब्रिटिशांनीही भारतीय राजांशी असाच खेळ खेळला. ब्रिटीश राज्यकर्त्यांनी प्रथम राजांशी स्वतःचा करार केला, त्यांना सिंहासनावरुन काढून त्यांचे राज्य ताब्यात घेतले आणि तेथे थेट राज्य करण्यास सुरुवात केली. या काळात भारताच्या ज्या भागांमध्ये ब्रिटिशांनी थेट राज्य केले त्यांना ‘ब्रिटिश इंडिया’ असे म्हटले गेले.

रियासत

ही भारतीय राज्ये होती जिथे ब्रिटीशांनी थेट राज्य केले नाही, परंतु राज्य राजाने चालवले. या सर्व राजांवर ब्रिटिशांचे नियंत्रण होते. या काळात, प्रत्येक संस्थानिकांकडे ‘राजदूत’ स्वरूपात एक इंग्रजी अधिकारी होता, ज्याला भारताच्या व्हाइसरॉयने ब्रिटिश सरकारचा प्रतिनिधी म्हणून पाठवले होते.

त्यांनी संस्थानातील सर्व बाबींवर लक्ष ठेवले आणि प्रजेकडून मिळणाऱ्या कराचा हिशोबही ठेवला. ब्रिटिशांनी ही परंपरा 1757 मध्ये सुरू केली, परंतु नंतर त्यांनी सर्व राजांचे राज्य ‘ब्रिटिश भारत’ मध्ये विलीन करण्यास सुरुवात केली.

1757 मध्ये इंग्रजांनी वारस नसलेल्या राजांना दत्तक पुत्रांची मान्यता रद्द केली होती. अशा स्थितीत इंग्रजांनी त्यांचे संपूर्ण राज्य थेट त्यांच्या ताब्यात घेतले. ब्रिटीशांच्या या धोरणाला ‘हडप निती’ असेही म्हटले जात होते. 1857 मध्ये अनेक भारतीय राजांनी ब्रिटिशांच्या या धोरणाविरुद्ध बंड केले.

यानंतर, 1858 मध्ये, ब्रिटनच्या राणी व्हिक्टोरियाने हे ‘हडप धोरण’ बंद केले आणि दत्तक पुत्रांनाही मान्यता दिली, सर्व भारतीय राजांच्या हक्कांचे संरक्षण केले. अशाप्रकारे, भारतातील सुमारे 565 मूळ राज्ये ब्रिटिशांच्या राजवटीतही कायम राहिली होती. तुम्हाला ही माहिती कशी वाटली आम्हाला कळवा. जर ही माहिती आवडली असेल तर पुढे पाठवायला विसरू नका.

 

महत्वाच्या बातम्या
महाराष्ट्रासह देशात काही ठिकाणी बॉम्बस्फोट करण्याचा दहशतवाद्यांचा कट फसला; सहा दहशतवादी पोलिसांच्या ताब्यात
या माणसामुळे लागला होता गुंड या शब्दाचा शोध, इंग्रजांच्या काळापासून प्रचलित आहे हा शब्द
धर्म कोणता, जात कोणती, त्याचा प्रांत कोणता हे बघून आरोपी ठरवणार का? भातखळकरांचा उद्धव ठाकरेंना सवाल

 

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.